13 – Nijlpaard

Als je denkt aan gevaarlijke dieren dan komen al snel leeuwen, olifanten (en wellicht slangen) in je gedachten. Maar het gevaarlijkste dier in Zuid-Afrika is de malariamug. Op de voet gevolgd door het Nijlpaard: een kolos van 4-5 meter lang en tussen de 1800 en 3600 kg zwaar. En behoorlijk snel: zelfs op het land kan 30-40 km/uur worden gehaald. Ter vergelijking: Usain Bolt haalt maximaal 44 km/uur….. En met een bek die 110 graden open kan en een bijtkracht die alleen door een krokodil wordt overtroffen maak je weinig kans bij een aanval.

Wij zien de nijlpaarden alleen dobberend in het water tijdens een vaartocht in St. Lucia. Ze schijnen daar soms ‘s avonds door de straten te kuieren: moet een maf gezicht zijn.