Dag 03 – dinsdag 5-2: naar Timbavati

Vandaag rijden we van Granny Dot’s – Country Spot bij Tzaneen naar Timbavati Safari Lodge – Hoedspruit – 185 km.

We hebben in onze eerste “echte” lodge veel gesproken met de eigenaren en manager: het afscheid was alsof we vrienden gedag zeiden. Van beide kanten gemeend! Terug naar de geasfalteerde weg bleek mee te vallen: de regen was goed verwekt.

Blyde River market

Daarna de mooie weg naar Hoedspruit. Eerste deel over bergpas met flink wat potholes en modderstromen na de hoosbuien (met onweer) van de afgelopen nacht. De ochtend begint daarom met mist in het dal, maar als we na het ontbijt en het zeer hartelijk afscheid vertrekken is het al aardig helder. Korte rit, met een tank & pin stop onderweg en een fotostop bij Blyde river. EN de eerste wildwaarneming: een zebra zomaar langs de kant van de weg.

Rondavel met privé parkeerplek

Om een uur of 2 komen we aan bij Timbavati Safari lodge: heerlijk ruim op tijd om even te relaxen en uit te pakken voordat we om 15:30 vertrekken voor een “sunset gamedrive”.

We hebben gids Thomas en zijn 10-persoons Toyota helemaal voor ons alleen! Het begint al geweldig op de rit naar de ingang van het park van bestemming (Manyeleti – een kleiner park tegen Kruger aan): we zien daar al een grote olifant rustig langs een hek zagen kuieren.

Hier wil je niet tussen zitten…

Eenmaal het park binnengereden zagen we vrijwel direct iets bijzonders: twee volwassen mannetjesolifanten aan het vechten: duw en trekwerk waar de kracht vanaf spat. Wel heel snel beslist.

Daarna zien we achtereenvolgens:

  • een groep zebra’s – een groep antilopen
  • een gnoe in een groep antilopenvrouwtjes met hun jongen (op een daarvan een parasieten etende waardvogel), met aan de andere kant van de weg een troep antilopen mannetjes (hoorns).
  • weer een groep zebra’s, nu heel dichtbij.
  • Een grote mannetjesolifant met een afgesleten rechter slagtand, bezig een boompje te slopen.
  • Een hele grote groep olifanten, waar we op een bepaald moment midden in zaten. Moeders met jongen – waarvan er twee lekker wilden spelen op de weg, meer kleinere mannetjes en een gigantisch mannetje.
  • een meertje met waterlelies en een wegversperring doordat een olifant een boom er overtheen had gelegd
  • een groep koedoe vrouwtjes
  • een stuwmeer met koereigers en een slapende krokodil op een eilandje, en een hele grote groep impala’s die over een dijk overstaken.
  • nog meer zebra’s
  • zwarte loopvogels met opvallende rode accenten

Na de sunset drink (met biltong: net droge worst!) en een lawaai schoppende vogel zien we nog meer :

  • een grote groep waterbuffels
  • opnieuw olifanten
  • een groep gnoe’s? met een zebra met jong ertussen
  • een paar olifanten met een chagerijnig mannetje, dat met flapperende oren de weg blokkeerde. Toen gids Thomas het wachten zat was werd die met wat hoge toeren maken weggejaagd, waarna we snel de uitgang bereikten.

Wereldrit! Thuisgekomen snel de accu aan de lader, en naar het diner. Dat is allemaal best wel chique aangekleed en het eten is prima…. Half 10 naar bed: morgen om 5:30 weer op pad, nu voor de hele dag……